Woodlouse: ¿aliado o amenaza del jardín?

Probablemente has visto este insecto bajo un montón de madera u hojas muertas, pero ¿sabías que la cochinilla es en realidad un miembro de la familia de los crustáceos? De hecho, la cochinilla es un crustáceo que se ha aclimatado a la vida en la Tierra. Es el único representante de esta clase de especies que vive en la tierra y no en el agua. De hecho, parece un camarón en miniatura. La cochinilla tiene generalmente entre 0,5 y 2 cm de largo y tiene 14 patas (7 de cada lado). Vive principalmente bajo viejos muñones o bajo hojas muertas. A menudo considerada una plaga, la cochinilla es muy importante en la cadena natural de descomposición. Entonces, ¿es útil en el jardín o debe ser cazado? ¡Las respuestas de abajo!

¿Es la cochinilla un aliado del jardín?

La cochinilla tiene un caparazón rígido que le permite protegerse cuando se siente en peligro acurrucándose sobre sí misma. Teme la luz y los lugares secos, por lo que se mueve principalmente de noche. Durante el día, permanece escondido en lugares húmedos como debajo de piedras o pilas de madera.

Muy importante en la cadena de descomposición, él juega el papel clave. Es la que iniciará este proceso, ya que normalmente se alimenta de materia orgánica muerta como hojas, hongos o trozos de madera. Reduce estos elementos a pequeños trozos. De esta manera, los otros organismos involucrados en la cadena de descomposición pueden tomar el control y continuar el proceso de descomposición. No es inusual ver colonias de chinches en los abonos.

Créditos: Hans Pixabay

¿Es la cochinilla peligrosa?

La cochinilla no es de ninguna manera peligrosa para los cultivos de su jardín. Al contrario, es incluso beneficioso. Así que es una buena señal ver colonias en los rincones húmedos de su jardín o huerto. Su presencia también demuestra que el entorno en el que vive es saludable, porque muere rápidamente en contacto con metales pesados. La cochinilla también ayuda a sus plantas a crecer bien, porque la descomposición que cosecha crea fertilizantes beneficiosos para sus cultivos.

En su jardín, su presencia también atrae a muchos depredadores como erizos, ranas y sapos, pequeñas serpientes y por supuesto muchos pájaros.

Para atraerlo a su jardín, puede crear pequeños espacios adaptados a su hábitat colocando piedras o tocones de árboles en su césped o en los rincones de su huerto.

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