¿Por qué las hojas de los árboles cambian de color en otoño?

Aunque el otoño anuncia el fin de los días hermosos, es una de las estaciones más coloridas! El paisaje se metamorfosea y da paso a los hermosos colores brillantes de la temporada. Pero quién no se ha hecho esta pregunta al menos una vez: ¿por qué las hojas de los árboles cambian de color en otoño? ¡La respuesta es simplemente científica!

Una historia de supervivencia

En primer lugar, tienes que saber de qué están hechas las hojas y todos aprendimos esto en la escuela. Contienen principalmente clorofila, que les da ese tinte verde que atestigua la vida de la hoja. En el cambio de estación, la disminución de la luz y la caída de la temperatura hacen desaparecer este pigmento, que es lo que da a la hoja un nuevo color.

Las hojas se vuelven amarillas o anaranjadas porque en ausencia de clorofila, otros pigmentos presentes en menor cantidad en la hoja toman el relevo, en particular el caroteno para el color amarillo-naranja y la antocianina, el otro pigmento naturalmente presente en la hoja que da el color rojo.

Este cambio de color es también un medio de defensa para el árbol, ya que el color brillante de las hojas le permite evitar la colonización de insectos al acercarse el invierno. De esta manera, ahorra su fuerza para sobrevivir a bajas temperaturas. Son los aminoácidos presentes en las hojas los que buscan los insectos cuando colonizan un árbol. Cuando la estación cambia, estos aminoácidos ya no se almacenan en las hojas y se redirigen a las ramas y al tronco, fortaleciendo así las partes vitales del árbol.

Créditos: menta Pixabay

Lo que piensan los científicos

Para saber más sobre este cambio de color y por qué en algunos países los árboles son más rojos que en otros, un equipo de investigadores ha estudiado el tema y ha llegado a la conclusión de que esto se debe a los períodos de glaciación en los diferentes continentes. En Europa, la glaciación ha llevado a la extinción de muchos árboles e insectos. Los árboles sobrevivientes no tenían necesidad de tener hojas rojas para mantener a los insectos alejados, ya que los insectos habían desaparecido. Por otra parte, en América del Norte (pero también en Asia Oriental), los árboles nunca dejaron de producir hojas rojas porque los insectos siempre permanecieron. De hecho, la glaciación no fue tan importante gracias a las cordilleras que protegían los árboles e insectos.

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