Cannibalismo nei funghi: che cos’è?

Funghi cannibali, solo il concetto fa sorridere eppure è realtà. Gli specialisti hanno osservato un fenomeno molto raro e inquietante nelle relazioni fungine. Un fungo seduto sul cappello di un altro fungo può sembrare carino, ma è vero il contrario. Questo cannibalismo micologico è in realtà una relazione di parassitismo. Scopri il lato nascosto dei funghi.

1) Cosa sono i funghi cannibali?

Possiamo distinguere due gruppi funghi:

  • Macromiceti: ​​visibili ad occhio nudo e a forma di fungo classico, cioè con piede e cappello.
  • Micromiceti: ​​molto più piccoli, contengono muffe e lieviti.

Questi due tipi di funghi sono cannibali. Inoltre, una delle varietà più piccole (Hypomyces chrysospermus) è chiamata “mangia funghi”. Questo fungo (ascomicete) attacca viti e funghi copertura con polvere giallo biancastro, quindi si nutre del suo ospite che non riconosciamo più.

Altri funghi (Hypomyces) attaccano le rusule e i cappucci di latte. Come gli ascomiceti, loro ricoperto di muffa grigiastro, bianco o dorato. E così, finisce per nutrirsene. In genere si evitano questi funghi “doppi”, ma secondo alcuni buongustai a volte offrono qualcosa di più gastronomico, sia nel gusto che nella consistenza. Devo ancora provare…

ci sono decine di funghi cannibali come lo pseudoboletus parasiticus che si deposita sugli sclerodermi o il Nyctalis stellare che attacca il russo e le teste di latte, la Volvariella surrecta sulle torbide Clitocybes, la psathyrella epimyces nutrendo e bloccando la fruttificazione del Coprin pilos.

Questo fenomeno si trova anche in alcuni funghi più comuni come parigi fungo, vittima della temibile falena dal guscio molle (Mycogone perniciosa). Questo fungo digerisce il suo ospite, trasformandolo in una massa flaccida, maleodorante e informe.

Credito: Mushroom Observer/wikipedia

2) Come si nutrono?

funghi cannibali assorbono la loro preda molto lentamente. Gli scienziati hanno notato un comportamento significativamente più vivace e aggressivo. Penetrano nelle loro prede, secernono tossine ed enzimi e poi le assorbono.

La maggior parte dei funghi cannibali non causa la morte immediata del loro ospite. In primo luogo, lo parassitano e lo causano distruzione che può essere più o meno lungo. Generalmente, una volta attaccati, penetrano intimamente più vicino alle cellule ospiti e assorbire lentamente il loro contenuto come acqua e sostanze nutritive per accedere alla fonte di carbonio. Il parassita utilizza enzimi e tossine per superare la difesa dell’ospite.

Alcuni fenomeni rimangono ancora un mistero, perché la stellare Nyctalis attacca solo russule e milkcaps molto vecchi. Si nutre solo di cellule morte oppure lui, al contrario, ne approfitta debolezze ? I legami tra la comunità fungina ci permettono di comprendere le diverse interazioni tra gli esseri viventi in natura. Inoltre i funghi cannibali diventano preziosi aiuti per limitarne la proliferazione malattie fungine.

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