Gusano resplandeciente: todo sobre el insecto que brilla

El gusano resplandeciente, también llamado lampyre, es un insecto escarabajo de la familia Lampyridae. Por tanto, no es nada un gusano a pesar de su nombre engañoso. En realidad, se parece más a una luciérnaga. De hecho, al igual que la luciérnaga, el gusano resplandeciente emite luz a través de su cuerpo. ¿Se ha encontrado con alguno en su jardín? Aquí tiene todo lo que hay que saber sobre el gusano resplandeciente.

Características del gusano resplandeciente

Como larva, el gusano brillante tiene patas pequeñas y manchas naranjas en los lados. La parte luminosa se encuentra en su último segmento. El huevo también es luminoso. Existe una gran diferencia de tamaño entre el macho y la hembra. Éste último raramente supera los 3 cm. En cuanto al macho, tiene ojos y alas y parece un insecto. Emite una luz bastante débil en la última parte de su cuerpo. La hembra se asemeja más a un gusano, pero a diferencia del macho, es muy brillante.

La luz emitida por este insecto proviene de un efecto de bioluminiscencia. Esto se debe a la oxidación de las moléculas de luciferina en las células bajo el control de las luciferasas, una enzima. El resultado de la confrontación de luciferina y luciferasa produce luz fría sin calor.

La luz más intensa producida por la hembra atrae al macho. Este último se mueve gracias a sus alas en la hembra. Entonces, la hembra reduce la intensidad de la luz de su abdomen y libera feromonas, después se emparejan durante varias horas.

El gusano resplandeciente aliado del jardín

El gusano brillante es cada vez más raro debido a la contaminación lumínica. Por tanto, se encuentra principalmente en el campo. Habitualmente vive bajo trozos de madera, piedras o en la hierba alta. La larva del gusano brillante es un gran depredador de moluscos, lo que la convierte en un aliado en el jardín. Las larvas eliminan las babosas y los tornillos del huerto y la huerta. Hacen gran cantidad de alimentos, porque cuando se hacen adultos ya no se alimentan.

La disminución del número de gusanos brillantes es difícil de explicar. De hecho, a pesar de la presencia de una gran contaminación lumínica en las ciudades, el corte de márgenes de las carreteras y el uso de insecticidas, la reducción de la especie es demasiado fuerte para que estos factores la justifiquen. Se han realizado estudios para identificar gusanos brillantes invitando a las personas a comprobar si las tienen en su jardín.

luciérnaga
Crédito: GlobalP/iStock

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Originally posted 2022-01-16 20:47:37.

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