Gusano de luz: todo sobre el insecto del gusano de luz

La luciérnaga, también conocida como lamprea, es uno de los insectos escarabajos de la familia Lampyridae. Por lo tanto, no es un gusano en absoluto a pesar de su nombre engañoso. De hecho, es más parecido a una luciérnaga. Al igual que la luciérnaga, la luciérnaga emite luz a través de su cuerpo. Puede que te hayas encontrado con uno en tu jardín. Aquí está todo lo que hay que saber sobre la luciérnaga.

Características de la luciérnaga

Como larvas, los luciérnagas tienen pequeñas patas y manchas anaranjadas en sus flancos. La parte brillante está en su último segmento. El huevo también es luminoso. Hay una gran diferencia de tamaño entre las luciérnagas masculinas y femeninas. Este último raramente excede los 3 cm. En cuanto al macho, tiene ojos y alas y se parece más a un insecto. Emite una luz bastante débil en la última parte de su cuerpo. La hembra tiene una apariencia más parecida a un gusano, pero a diferencia del macho, es muy luminosa.

La luz emitida por este insecto proviene de un efecto de bioluminiscencia . Esto se debe a la oxidación de las moléculas de luciferina en las células bajo el control de las luciferasas, una enzima. El resultado de la confrontación de la luciferina y la luciferasa produce luz fría sin calor .

La luz más intensa producida por la hembra atrae al macho. El macho se mueve con sus alas hacia la hembra. La hembra entonces reduce la intensidad de la luz de su abdomen y libera feromonas, y se aparean durante varias horas.

El Gusano Luminoso del Jardín Aliado

La luciérnaga es cada vez más rara debido a la contaminación lumínica. Por lo tanto, se encuentra principalmente en el campo. Generalmente vive bajo trozos de madera, piedras o en la hierba alta. La larva de luciérnaga es un gran depredador de moluscos, lo que la convierte en un aliado del jardín. Las larvas eliminan las babosas y caracoles del jardín y la huerta. Los convierten en una gran reserva de alimentos, porque cuando se convierten en adultos ya no se alimentan.

La disminución del número de luciérnagas es difícil de explicar. En efecto, a pesar de la presencia de una fuerte contaminación lumínica en las ciudades, el corte de carreteras y el uso de insecticidas, la reducción de la especie es demasiado grande para que estos factores la justifiquen. Se han realizado estudios para identificar los gusanos de brillo invitando a los individuos a comprobar si los tienen en su jardín.

Créditos: GlobalP iStock

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