El chocolate: los muchos beneficios y virtudes del cacao

El chocolate es quizás el alimento más popular para jóvenes y viejos por igual. Este alimento codicioso, pero también adictivo, revela muchos beneficios para la salud siempre que se consuma con moderación. La calidad también es importante, porque aquí estamos hablando de chocolate casi puro, extraído del cacao y no de chocolate con leche lleno de azúcar refinado. Cuando nos beneficiamos de las verdaderas virtudes del cacao, el chocolate se convierte en un verdadero aliado para una mejor salud cardiovascular. Averigua todo lo que hay que saber sobre los beneficios y las virtudes del chocolate.

Resumen

  • 1) El chocolate y sus efectos positivos sobre la salud
  • 2) ¿Qué chocolate elegir y cómo consumirlo?
  • ¿Pero de dónde vino el chocolate?

    El cacao (o árbol del cacao) es un arbusto nativo de los bosques de América Central y América Latina. Produce granos comestibles de los cuales se hace el cacao, el chocolate y la manteca de cacao. El cacao llegó a Europa en 1528 cuando ya se consumía en la prehistoria en el continente americano. Por supuesto, no tenía la forma de chocolate que conocemos hoy en día, pero sus beneficios ya estaban reconocidos.

    1) El chocolate y sus efectos positivos en la salud

    El cacao contiene polifenoles y es de ahí de donde el chocolate obtiene sus beneficios. En efecto, los polifenoles son un grupo de antioxidantes y antiinflamatorios . Rico en potasio y magnesio, el cacao es, por lo tanto, beneficioso para el sistema cardiovascular. Los antioxidantes ayudan a combatir los radicales libres que encontramos a diario. Se producen durante la respiración, el estrés, la exposición a la contaminación o una dieta deficiente, que «oxida» el cuerpo. El chocolate negro es una mina de oro de minerales esenciales (cobre, zinc, manganeso) y flavonoides que pueden disminuir la presión arterial y proteger las células. La lavitamina B3 contenida en el chocolate negro también ayuda a reducir la obstrucción de las arterias.

    Créditos: elsenaju Pixabay

    El chocolate negro tiene tantas virtudes que es difícil enumerarlas todas, pero aquí están las más importantes:

    • mejora la sensibilidad a la insulina
    • disminuye la agregación plaquetaria
    • antiinflamatorio
    • lucha contra el estrés
    • anti-fatiga
    • reducir la tasa de colesterol malo en la sangre
    • agente reductor del colesterol gracias al ácido esteárico (ácido graso del cacao)
    • disminuye el riesgo de ataque cardíaco al retardar la formación de coágulos en los vasos sanguíneos

    2) ¿Qué chocolate elegir y cómo comerlo?

    Como se ha dicho, elegiremos un chocolate que se acerque lo más posible a su forma cruda y que al mismo tiempo sea agradable de consumir. Por lo tanto, recurrirá a los chocolates oscuros con al menos un 70% de cacao para beneficiarse de un alto contenido de polifenoles. Por debajo del 70% de cacao, el chocolate ya no es beneficioso para la salud. Por supuesto, el consumo debe ser moderado, 1 o 2 cuadritos de chocolate (10 a 20 g) por día es suficiente.

    De hecho, el consumo excesivo puede tener efectos perjudiciales como las migrañas, los trastornos gastrointestinales o el aumento de peso.

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