¿De qué árbol provienen los anacardos?

Se aprecia como acompañamiento de un aperitivo o tentempié: el anacardo tiene muchos seguidores. Y sería un error privarnos de ellos en vista de sus beneficios para la salud, siempre y cuando, por supuesto, se coman sin sal. Pero si conoces bien esta fruta, es más difícil imaginar cómo es el árbol que la madura… Lleguemos al fondo de este misterio.

El árbol del anacardo, un árbol desconocido

Empecemos con un pequeño trozo de historia. El árbol del anacardo – anacardium occidental – es originario de América del Sur , y más particularmente del Brasil. Tras la conquista de estos territorios, fue importado posteriormente en varios países por colonos portugueses, especialmente en la India y en África (más bien hacia el este del continente). Su cultivo se extendió luego a otros países hasta el Asia sudoriental.

El árbol del anacardo se reconoce por sus hojas de forma elíptica y sus flores blancas ligeramente rosadas que difunden una fragancia pronunciada. Esto permite que este árbol atraiga a los insectos polinizadores. Suele medir unos 12 metros de altura. Durante mucho tiempo, su madera se utilizó para hacer barcos. Pero lo que probablemente lo hace más fácilmente reconocible es su fruto.

Créditos: Wikimedia Commons Eric Gaba

Los frutos del árbol del anacardo

De color rojo y de 2 a 3 cm de largo, tiene un aspecto bastante especial, lo que hace que sea muy fácilmente identificable . A menudo se ha comparado con una pequeña calabaza o un corazón. Pero en realidad es una fruta falsa, ¡aunque se llama manzana de anacardo ! Después de ser cosechado y secado, puede ser convertido en mermelada o jarabe, o secado.

La resina en su nivel debe ser manejada con cuidado debido a su capacidad de desencadenar alergias. Se utiliza la mayoría de las veces por sus virtudes insecticidas y medicinales, por ejemplo para combatir las verrugas.

Por extensión, es este fruto el que permite el crecimiento del llamado anacardo. Su nombre es un poco engañoso, ya que es una fruta y no una nuez , al igual que la avellana. Después de ser tostados, estos frutos se utilizan con mayor frecuencia para dos propósitos que dependen del cultivo. En Asia, el anacardo suele ser el ingrediente de los platos tradicionales , mientras que en los países europeos se consume más a menudo como aperitivo.

Créditos: PxHere MaxPixel

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