Canibalismo en hongos: ¿qué es?

Setas caníbales, sólo el concepto te hace sonreír y, sin embargo, es una realidad. Los especialistas han observado un fenómeno muy raro e inquietante en las relaciones de hongos. Una seta sentada en el gorro de otra seta puede parecer bonita, pero la verdad es lo contrario. Este canibalismo micológico es en realidad una relación de parasitismo. Descubra el lado escondido de las setas.

1) ¿Qué son las setas caníbales?

Podemos distinguir dos grupos setas:

  • Macromicetes: visibles a simple vista y con forma de seta clásica, es decir con pie y sombrero.
  • Micromicetes: mucho más pequeños, contienen mohos y levaduras.

Estos dos tipos de setas son caníbales. Además, una de las variedades más pequeñas (Hypomyces chrysospermus) se llama «comedores de setas». Este hongo (ascomiceto) ataca las cepas y setas cubriendo con polvo amarillo blanquecino, pues se alimenta de su huésped que ya no reconocemos.

Otros hongos (Hypomyces) atacan las rúsulas y los casquillos de leche. Como los ascomicetos, ellos cubierto de molde grisáceo, blanco o dorado. Y así, acaba alimentándose de ello. Por lo general, se evita el consumo de estas setas “dobles”, pero según algunos gourmets, a veces ofrecen algo más gastronómicos, tanto en gusto como en textura. Aún hay que tentar…

Los hay decenas de setas caníbales como el pseudoboletus parasiticus que se instala sobre los esclerodermos o el Nyctalis estelar que ataca las rusas y las cabezas de leche, la Volvariella surrecta sobre los nebulosos Clitocybes, la psathyrella epimyces alimentando y bloqueando la fructificación del Coprin pilós.

Este fenómeno también se encuentra en algunos hongos más comunes tales como seta de París, víctima de la temible polilla de la cáscara blanda (Mycogone perniciosa). Este hongo digiere a su huésped, convirtiéndolo en una masa flácida, de mal olor e informe.

Créditos: Mushroom Observer / wikipedia

2) ¿Cómo se alimentan?

setas caníbales absorben sus presas muy lentamente. Los científicos han notado un comportamiento significativamente más vivo y agresivo. Penetran en sus presas, segregan toxinas y enzimas y después las absorben.

La mayoría de los hongos caníbales no causan la muerte inmediata de su huésped. En primer lugar, la parasitan y la provocan destrucción que puede ser más o menos largo. Generalmente, una vez fijados, penetran íntimamente más cerca de las células huésped y absorben lentamente su contenido como el agua y los nutrientes para acceder a la fuente de carbono. El parásito utiliza enzimas y toxinas para superar la defensa del huésped.

Algunos fenómenos aún siguen siendo un misterio, porque el Nyctalis estelar sólo ataca las rússulas y las cabezas de leche muy antiguas. Se alimenta sólo de células muertas o él, por el contrario, aprovecha debilidades ? Los vínculos entre la comunidad fúngica nos permiten entender las distintas interacciones entre los seres vivos de la naturaleza. Además, las setas caníbales se convierten en ayudas valiosas para limitar la proliferación de enfermedades fúngicas.

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