Baobab: todo sobre el árbol de la vida

El baobab es el emblema de Senegal. Llamado árbol de la vida, este árbol caducifolio africano tiene una silueta muy reconocible. Crece con bastante facilidad en macetas en las regiones más cálidas. Descubre todos los secretos de este árbol tropical así como consejos para cultivarlo en nuestro clima.

Reconoce el baobab

El baobab se reconoce desde lejos por su tronco especial, grueso, liso y grisáceo. Tiene la raíz pivotante y hojas redondas de unos 20 cm sobre ramas cortas. Las hojas son visibles en verano en julio y se caen del árbol durante enero. Pero según esté el árbol, se pueden quedar todo el año.

La floración del baobab tiene lugar en verano. Sus flores son péndulos, de color blanco y miden unos quince centímetros de diámetro. Constan de anteras que forman un copo plumoso en la flor. Los murciélagos polinizan el árbol, porque se sienten atraídos por el olor a azufre que desprenden las flores.

Los frutos del baobab son leñosos (unos 20 cm de largo) y se llaman pan de mono. Dentro del fruto hay grandes semillas negras envueltas con una pulpa blanquecina comestible, pero principalmente los comen termitas.

Una de las características de este árbol es que absorbe una gran cantidad de agua durante los meses de lluvia. Es gracias a su textura fibrosa quepuede almacenar hasta 140.000 L de agua. Además, esto es lo que hace que el gran tamaño de su tronco.

Este árbol crece muy lentamente y puede alcanzar los 2000 años. Con nosotros, se cultiva en macetas interiores en un ambiente cálido y seco. Por otra parte, es muy poco probable que le vea florecer.

Créditos: DEZALB / Pixabay

¿Cómo plantar el baobab?

Es preferible tener una maceta profunda, una tierra de buena calidad y un tipo de tierra bastante calcárea hecha de arena y marga. Exponer el baobab hacia el sur y plena luz. Además, la plantación de plántulas tiene lugar en primavera, así como el trasplante. Es posible colocar la olla en el exterior durante el verano. Atención, el baobab necesita una temperatura mínima de 15 °C. Requiere muy poco riego (sólo en primavera y otoño). Hay que detenerse en invierno, porque queda latente. Además, durante esta temporada, el baobab necesita una temperatura constante de unos 20 °C.

¡Cuidado con los pulgones y los ácaros!

Las ventajas del baobab

La pulpa extraída del fruto del baobab es muy rica en azúcar que puede utilizarse después de un esfuerzo físico. También se utiliza contra la fiebre de la malaria y la diarrea. La hoja de baobab, antidiarreica y antiinflamatoria, puede comerse como verdura o como condimento. Si se secan, las hojas poseen propiedades antianémicas, emolientes, antiasmáticas y antirreumáticas. Por último, el baobab en todas sus formas se puede encontrar en las farmacias o tiendas ecológicas.

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