10 verdades que debería saber sobre las mariquitas

Las mariquitas son auténticas aliadas en el jardín y se encuentran entre los auxiliares útiles y apreciados. De hecho, es un formidable depredador contra almohadas y pulgones. Además, ¡una sola de sus larvas puede devorar hasta 250 pulgones al día! Pero, ¿conoce este pequeño escarabajo tan bien como se piensa? Aquí tiene 10 verdades que debería saber sobre las mariquitas.

1. El significado del número de puntos

Una creencia popular dice que los puntos que se encuentran en la espalda de la mariquita corresponden a su edad. ¡Es totalmente falso! El número de puntos en el caparazón de la mariquita sólo indica a qué especie pertenece. Esto permite identificar con precisión su naturaleza.

2. Mariquita en España

La mariquita más popular en España que vemos en nuestros jardines es la mariquita con nombre Coccinella septumpunctate. Simplemente es roja con 7 puntos negros.

3. Las diferentes especies de mariquitas

El número de especies de mariquita en el mundo se estima en 5.000. Se han registrado 47 en Reino Unido.

4. El color y la forma de las mariquitas

Como se puede imaginar, no todas las mariquitas son rojas con manchas negras. ¡Hay de diferentes colores y manchas! Así, encontramos mariquitas amarillas, naranjas, marrones o rojas y puntos negros, blancos o rojos. ¡Algunos incluso llevan marrones en lugar de manchas! Esta parte de color no es realmente su espalda, sino sus élites. Son sus duras alas externas las que cubren las alas transparentes que utiliza para volar cuando está en reposo.

5. La mariquita invasora

¿Quién no ha oído nunca hablar de la mariquita asiática (Armonía axyridis), la mariquita más invasora del mundo? Además de devastar las plantaciones, con frecuencia es difícil de reconocer. Efectivamente, se encuentra de distintas formas: sus élites pueden ser, por ejemplo, negras con puntos o rayas rojas y naranjas con puntos blancos.

Créditos: Toltek / iStock

6. La mariquita, la mejor amiga del jardinero

Como se ha dicho anteriormente, la mariquita es una de las ayudantes del jardín. Las larvas y las mariquitas adultas se alimentan de pulgones, ácaros y otras plagas del jardín. ¡Además, algunos jardineros no dudan en comprar mariquitas por no tener que utilizar productos químicos!

7. Hibernación de la mariquita

De octubre a febrero, la mariquita entra en hibernación (o diapausia). Si encuentra una mariquita en una casa bien climatizada, puede ponerla en el exterior, pero en un lugar protegido.

8. ¿Cómo se defienden las mariquitas?

La mariquita tiene un método bastante sorprendente para protegerse. Cuando es atacada, emite pequeñas gotas de un líquido amarillo con un sabor muy desagradable. Así, los pájaros asocian su color brillante con un mal gusto y no le persiguen.

9. ¿Cuánto tiempo dura una mariquita?

Una mariquita adulta puede vivir de 1 a 3 años.

10. Una bacteria que afecta a las mariquitas hembras

A veces, una bacteria llamada espiroplasma infecta a las mariquitas hembras y mata a los embriones masculinos.

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